Martes, Junio 30, 2020 - 3:25pm

Ayer, la Corte de Apelaciones del Séptimo Circuito de los EE. UU. ubicada en Chicago llegó a acuerdo en una acción judicial que había estado pendiente por más de tres años, relacionada a las leyes de votación de Wisconsin. La decisión debilita algunas estrategias importantes que mantuvieron las votaciones de las elecciones del pasado abril seguras y accesibles durante la pandemia, y que han sido resaltadas como mejores practicas sobre seguridad y equidad. La Corte decidió, entre otras cosas, que el sistema de voto ausente en persona solo será permitido durante 13 días, a diferencia de las seis semanas que fueron ofrecidas en las pasadas elecciones Presidenciales.

“En la última Elección Presidencial, más de 57,000 personas votaron por anticipado, usando el sistema de voto ausente presencial. Reducir este período de tiempo de seis semanas a menos de dos semanas promueve largas filas de espera en vez de servicios seguros y eficientes, y hace más difícil la tarea de asegurar que se respeten los derechos de quienes votan durante elecciones en tiempos de pandemia. En la pasada primavera, Madison levantó un proceso de votación que fue seguro y funcional. No se detectaron nuevos casos de COVID a causa de aquella votación. Esta nueva regla hace nuestro trabajo más duro, pero no permitiremos que las cortes limiten el acceso al derecho de votar en esta ciudad,” comentó la alcaldesa Satya Rhodes-Conway.

“Este deseo motivado por una jugada política de que el proceso de votación sea más difícil para miles de personas nos lleva por el camino contrario al de las justificadas demandas del público por la implementación de opciones seguras para votar durante la pandemia, y acciones rápidas y de alto impacto hacia la equidad racial. Queremos mostrarles a las personas que los estamos escuchando fuerte y claro. Queremos que todos puedan votar, y que puedan hacerlo de forma segura. Esta decisión de la Corte restringe nuestra habilidad para que eso suceda,” dijo la Alcaldesa.

Un análisis de equidad sobre las elecciones de abril en la ciudad de Madison encontró que las papeletas para votación ausente enviadas por correo no cubren las necesidades de todos los residentes de Madison. Personas que por distintos motivos cambian su domicilio más a menudo no reciben sus papeletas de voto por correo; los datos a nivel nacional sugieren la existencia de disparidades raciales en la cantidad de papeletas de voto ausente que son rechazadas por personas de color; muchos votantes, en particular aquellos de edad avanzada, sufren mayores dificultades al utilizar sistemas en línea para solicitar papeletas de voto ausente; y aquellos votantes que se han aislado durante la pandemia del COVID-19 han tenido mayores dificultades para obtener un testigo para firmar su papeleta.

Mayor acceso a opciones de voto presencial por adelantado es una forma ideal para aquellos que prefieren votar en persona mientras se mantienen altos niveles de seguridad y conveniencia. En abril, más de 4,000 votantes usaron el beneficio de votar desde la orilla de la banqueta (curbside voting, en inglés) y la Oficina de Administración de Madison (Madison Clerk´s Office, en inglés) ha estado planificando la expansión de este sistema para las próximas votaciones, incluyendo disponibilidad de lugares como iglesias los domingos y otros sitios comunitarios. Limitar estas opciones, en vez de expandirlas durante una pandemia no parece ser la dirección correcta.

“Este reglamento sobre el voto ausente por anticipado podría llevarnos de vuelta a esos días de largas filas comprimidas en cortas ventanas de tiempo en un período de pandemia global, desactivando algunas de las mejores practicas para el acceso a voto de forma equitativa que la comunidad ha trabajado duro por crear,” dice Maribeth Witzel-Behl, Administrativa de la ciudad (Madison Clerk, en inglés).

La Corte también decidió que los votantes deben ser residentes de su distrito de votación por al menos 28 días antes de la votación en cuestión, en vez de 10 días, que ha sido la regla hasta el momento, haciendo el proceso de votación más difícil para aquellos individuos que han cambiado su domicilio durante el mes previo a las votaciones. La Corte también decidió que las papeletas de voto deben ser enviadas por correo físico, y no por correo electrónico o fax, a gran parte de los votantes.

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